Some reviews of the music crititics

KOCIAN QUARTET

 


 

" The vital alacrity of the Kocian´s leader Pavel Hula, is matched by the spectacular fluency and unaffected virtuosity of the other three players: this is world-class music making. The Kocian quartet is clearly one of the top dozen string quartets of recent years."

LONDON, The Strad, June 2006

 

" Haydn´s three quartets op.74 to be written specifically for public consumption are vividly projected here by the Kocian Quartet, whose alert and intelligently shaped  performances display virtuosity and an immaculate tonal blend. The clear, well balanced recording has ample boom. In the ?Riding? Quartet the Kocians give an intensely poetic account of the rapsodic Largo: they imbue its simple Minuet  with grace  and finesse and bring a beguiling lightness and clarity to the textures of its spirited and witty Finale."                                                           

Robin Stowell, London,The Strad - April 2005

 

CD Haydn op. 74
" This happy disc features the examplary sweep and panache of the Kocian Quartet, among czech´s premier ensembles, with Pavel Hula´s first violin making real sparks everywhere. A knockout for chamber music enthusiasts, a don´t-miss."

Gary Lemco, March 2005

 

" La precisión y la claridad sonora, la sencillez y facilidad en la ejecución y una constante comunicación entre los cuatro caracteriza a este grupo que interpretó música de Arriaga, Smetana y Dvorak."

Teresa Pueyo, Espaòa, April 2005

 

" **** / four stars out of possible four /"

USA Today

 

" The members of the Kocian quartet interpret with decisive purposefulness and passionate conviction ranck´s String Quartet in D major"  

The Strad, January 2001

 

" Les Kocian confirment ici qu´ils forment aujourd´ hui l´un des meilleurs quatuors tcheques."    

Jean-Luc Macia, Diapason, mars 2003

 

" Leur présente interprétation des Quatuor op.34 et 80 de Dvorak s´inscrit au sommet de la discographie pas si abondante de ce diptyque encore méconnu. Le sens du rythme et de la respiration, la beauté des phrasés et des timbres, la subtile palette des nuances font merveille dans le Quatuor op.80 dont les jeux expressifs, contrastés et virtuoses, comme le caractere farouche du discours sont soulignés avec justesse. La lecture sobre, naturelle, intense mais teintée de mélancolie du Quatuor en ré mineur est une splendeur." 

Patrick Szersnovicz, Le Monde de Musique, mars 2003

 

" El siempre solvente Cuarteto Kocian parece, de entrada, un grupo ideal para tan intrincada obra y, ni que decir tiene, que no defraudan en absoluto. Es una versión llamada a ocupar un lugar destacado entre la discografia de esta composición."

Brahms, Sextet op.18- CD Compact, Noviembre 2002

 

" Le Quatuor Kocian offre des deux quintetts de Dvorak /op.77 et 97/ une lecture tres chantée et pleine de fraîcheur. Le ton, le style comme la qualité des timbres séduisent de bout en bout par leur authenticité. La fluidité du ton, la dynamique des archets et le charme des lignes témoignent ici d´une véritable volonté de raffinement." 

Diapason, juillet-aout 2001

 

" Les Kocian font preuve d´un enthousiasme et d´une audace extremes, saisissant la lettre comme l´esprit de ces trois ultimes quatuor avec un naturel et une énergie exemplaires. Leur concentration, leur clarté et leur puissance "symphonique" au meilleur sens du terme, un peu dans le style du Quarteto Italiano- offrent un discours intense n´excluant ni la finesse du trait, ni la souplesse des phrasés.    

CD Haydn, PRAGA DIGITALS, Le Monde de la Musique, avril 2001

 

" Tchéque en fete !! Pour découvrir ces pages éblouissantes, on ne pouvait rever meilleurs initiateurs que les musiciens du quatuor Kocian. Ils font jaillir de leurs archets des paysages nimbés de lumiere, des fetes villageoises, toute une poésie débordante de charme et de mystere. Magique ! "

CD P.HAAS Quatuors, Télérama juillet 1999

 

" Kocian: la poésie a l´état pur- élan gracieux et délicatesse de ton, accents, jeu des couleurs et clarté tendre tout paraît si simple que le public en est tres convaincu." 

Gazette de Montpellier

 

" After the lull of the summer the Washington music scene burst forth with all the colours of autumn. The National Gallery of Art (NGA) presented the Kocian Quartet from Prague on 7 October, in which the warmth of sound and mature musicianship of the quartet came through in every work."

WASHINGTON

 

" Smetana´s string quartets an important link between Beethoven set and Bartók´s six and the Kocian´s performance of Quartet no.2 revealed the intense drama of the music. The modulations were handled with grace and the group´s use of rubato reflected its familiarity with Smetana´s Quartet no.1 demands energy and great articulation. Here, the Kocian bracely battled with the fuzzy acoustic of the NGA´s West Garden Court and succeeded in creating a performance of merit. Finally, in Dvorak´s op.96 the quartet´s sensuous playing of the Lento and rhythmic pulse in the Vivace left a lasting impression of its stylistic and technical mastery."                   

The Strad, February 1998

 

" Hindemith's String Quartet No.3, Op.22, reveals the influences of the Viennese expressionists, the baroque contrapuntists and the Eastern Europe nationalists. Yet, the German composer's craftsmanship, fully developed at the age of 27, makes the music his own.The Kocian Quartet played the linear work with respectful restraint. They presented polyphonic passages with clarity, sustained quiet dynamics gracefully and attacked the playful finale with boldness.Despite the pleasure of hearing the infrequently programmed 20th-century works, Dvorak's "American" Quartet was the evening's highlight. The players took leisurely tempos that let the music blossom like the sounds of nature suggested in the sunny score. Connecting to the heartbeat of the composer's rhythms, they played with such a feeling of spontaneity that the old themes sounded fresh and the finale blazed with excitement.The smaller-than-usual audience responded with enthusiasm, and the ensemble played a lovely encore, Dvorak's Waltz in A major."

Cleveland, October 3rd, 1997  By Wilma A. Salisbury, plain dealer music critic

 

1 CD Praga Digitals
PRD 250 116
(distribué par Harmonia Mundi)
DDD 1:08

TCHAIKOVSKY Piotr Ilitch (1840 - 1893)
Sextuor a cordes en ré mineur, op.70 "SOUVENIR DE FLORENCE"
(+ Antonin Dvorak : Sextuor a cordes an La majeur, op.48)
Quatuor Kocian,
Josef Kluson - alto, Michal Kanka - violoncelle
Inauguré par Boccherini vers la fin du XVIIIe siecle, le genre bien sonnant mais assez difficile a maîtriser du sextuor a cordes classique (deux violons, deux altos, deux violoncelles) fizt longtemps peu pratiqué avant d'etre régénéré dans la seconde moitié du XIXe siecle par Brahms (Sextuors opp.18 et 36) et Dvorak (Sextuor op. 48). Précédé dans l'histoire de la musique russe par des oeuvres de moindre notoriété (les sextuors á cordes de RimskiKorsakov et d'Anton Rubinstein), le Sextuor en ré mineur << Souvenir de Florence >> op. 70 devait etre a l'origine une oeuvre << reposante >> dont la clarté, la fraîcheur puissent contraster avec la noirceur de l'opéra La Dame de Pique. Achevée en 1890, l'oeuvre ne fut créée, apres révision, qu'en décembre 1892 a Saint-Pétersbourg. C'est une des meilleures partitions de chambre de Tchaikovski; elle figure en bonne place dans l'histoire de ce genre typiquement postromantique et qu'allaient poursuivre avec bonheur Schoenberg (Nuit transfigurée en 1899), Reger (Sextuor en fa op.118 de 1910, splendide et méconnu), d'Indy (Sextuor op. 92), Martinu (Sextuor de 1932), Richard Strauss (Prélude de Capriccto en 1942), Milhaud (Sextuor de 1958) et quelques autres.

L´ excellent Quatuor Kocian, augmenté des non moins excellents altiste et violoncelliste du Quatuor Prazak, offre des interprétations d'une force enthousiasmante et d'une exceptionnelle rigueur stylistique. Si le Sextuor en la majeur (1878) de Dvorak bénéficie d'une vision lyrique de la part de musiciens tcheques, chantres habituels de la sensibilité slave, qui trouvent le ton juste et Ies rythmes dansants de cette page chaleureuse, Souvenir de Florence connaît ici une interprétation de trés haute qualité technique - sans doute la meilleure de la discographie depuis l'ancienne gravure des Borodine avec Yourov et Gutman (HMV Melodiya) - et qui respire plus librement que ses concurrentes, s'autorisant un style exubérant au legato soyeux comme un certain << mozartianisme >> déja amplement illustré ailleurs chez Tchaikovski.

Patrick Szersnovicz, Le Monde de la Musique, No 223, Juillet-aout 1998

Praga Digitals (639 bytes)1 CD Praga Digitals
PRD 250 141
(distribué par Harmonia Mundi)
DDD 67’ 56’’ - HM 90

Recorded in Prague April 8-9, 2000 (Franck),
and May 15, 1996 (Lalo)
Enregistrés á Prague les 8 et 9 avril 2000 (Franck)
et l5mai 1996 (Lalo)

César FRANCK (1822 - 1890)
String Quartet in D (1890)
Quatuor a cordes (1890)

Edouard LALO (1823 - 1892)
String Quartet in E flat, Op.45 (last version, 1887)
Quatuor a cordes  en mi bémol majeur, op.45 (2 version, 1885)

CD Franck, Lalo.jpg (15435 bytes)An original pairing of two Romantic string quartets from the French school. One of them, little known-if not actually scorned-is by the composer of the Symphonie espagnole. Lalo, the violist of the Armingaud Quartet which gave the first performance of the quartet at the Salle Pleyel in Paris on 20 April 1859, abandoned chamber music in favour of opera and ballet following its lack of success. The Kocians show that this opus 45 is perhaps the sole French contribution to the genre directly inspired by Beethoven. The Franck quartet, finished shortly before his death and warmly received at its premiere on 19 April 1890, is more ample in its discourse if not its inspiration. It reveals astonishing youthfulness and vitality, the Iarghetto appearing like a final, seraphic beatitude, entrusted solely to the string quartet.

Couplage inédit de deux partitions romantiques pour quatuor á cordes de l‘ école francaise. L’une, peu connue si ce n’est méprisée, est signée de l’auteur du Roi d’Ys, qui abandonna la musique de chambre au profit de l’opéra et du ballet, apres le peu de succes remporté par son Quatuor lors de sa création a Pleyel le 20 avril 1859 sous les archets du Quatuor Armingaud au sein duquel il tenait l’alto. Les Kocian montrent que cet op.45 est peut-etre la seule contribution francaise directement inspirée par Beethoven. L’autre, achevée par Franck peu de temps avant sa disparition, chaleureusement accueillie le 19 avril 1890, plus ample de discours si ce n’est d’inspiration, se révele d’une étonnante jeunesse et vitalité, son larghetto pouvant apparaître comme une ultime et séraphique béatitude confiée au seul quatuor a cordes.

“The Kocian Quartet ideally captures the nature of the music, with a sparkling account of the Lalo, also gives us a very passionate performance of the Franck´s Quartet. First classs sound quality.”

Yorkshire Post, 2000

 

1 CD Praga Digitals
PRD 250 137
DDD 79:55
Recorded in Prague, April 9-11, 1999

koc_wam.gif (31402 bytes)

Wolfgang Amadeus MOZART (1756 - 1791):
I "ITALIANI" QUARTETTI PER ARCHI (6)
Early String Quartets (1770 - 1773) K80, 155-159

This generous anthology is offering all the truly "italian" scores, even called "Milanese", written by the young Mozart between 1770 and 1773, a period during which he made three visits to Italy. After one historical recording of the six "Haydn" Quartets (Nos. 14 - 19 for Denon), the Kocian Quartet pursues this mozartian vein with these six first "quattro", their writing style recalling the period quartets and divertimenti of Sammartini and Haydn brothers, Joseph and Michael.